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'Oliver Atom' sigue jugando a los 50

Miura, el futbolista japonés que inspiró los dibujos animados, renueva con su club y disputará su 32º curso como profesional

EL PAÍSJ. L. CUDEIRO
La biografía de Kazu Miura (Shizuoka, 1967) transcurrió en paralelo a la de Oliver Atom, el protagonista de Captain Tsubasa, la serie de anime japonesa que en España se emitió en televisión bajo el título de Campeones: Oliver y Benji. Aquellos dibujos, su argumento y sus improbables piruetas mostraron a varias generaciones, desde su primera emisión en 1981, que con una pelota en los pies nada es imposible. El autor del cómic original, Yoichi Takahashi, ha reconocido que durante años se inspiró en la trayectoria vital y deportiva de Kazu Miura para escribir en paralelo el guion de las peripecias de Tsubasa Ozora (Oliver Atom en España). Podría seguir haciéndolo porque Miura, un delantero que ha sido 89 veces internacional y anotó 55 goles con Japón, acaba de anunciar que renueva un año más su vínculo con el Yokohama, de la Segunda División nipona. A finales de febrero cumplirá 50 años.
A la altura de su mito, parece también correcto concluir que Miura es el futbolista profesional más veterano del mundo. Desde Uruguay reivindica ese trono Robert Carmona, un mediapunta de 54 años señalado por ello en el Libro Guinness. Pero su presencia en el Canadian de Segunda fue testimonial durante la última campaña, con 13 minutos en un partido. Miura es, al contrario, una pieza importante en el Yokohama. La temporada pasada, pese a las lesiones musculares, pudo jugar 20 partidos y anotó dos goles.
Miura es una leyenda en Japón, un país que hace un cuarto de siglo alumbraba su liga profesional de fútbol con él como referente. Entonces se puso de moda su manera de celebrar los goles, con unos pasos de samba, un recuerdo de su estancia juvenil en Brasil. Porque si en la ficción Oliver Atom dejó su entorno para enrolarse en una academia de fútbol brasileña, Miura hizo lo propio y con 15 años se fue en solitario a buscar su sueño en el Juventus, un club de São Paulo. Cuatro años después firmó un contrato con el Santos.
Un japonés había llegado a la casa de Pelé, y probó suerte también, entre otros, en Palmeiras o Curitiba antes de regresar a casa como una celebridad. Fue la primera superestrella local de la J League y el ancla de su selección en el intento de llegar por primera vez a un Mundial. Japón estaba clasificada para el de Estados Unidos 94 con un gol de Miura en el último partido frente a Irak, pero recibió un tanto en la última acción que benefició de rebote a Corea del Sur.
La decepción y la ambición ayudaron a que Miura optara entonces por vivir un pequeño paréntesis a su carrera en el Verdy Kawasaki con una cesión al Genoa italiano, aun perdiendo bastante dinero. Acababa de recibir el premio al mejor jugador de Asia, pero en su primer partido en Italia, contra el Milan, Franco Baresi le partió la nariz en una disputa. El superhéroe Miura se quedó en el campo durante varios minutos y solo en el descanso fue evacuado al hospital con el tabique nasal roto y una conmoción cerebral. No le bastaron las ganas para triunfar, marcó un gol en 24 partidos, el Genoa perdió la categoría y acabó de regreso a Japón para enfocar su esfuerzo al deseo de clasificar a su país para un Mundial. Lo consiguió, pero no lo disfrutó. Marcó 14 goles en el camino hacia el de 1998, pero en el último momento quedó fuera de la lista por una polémica con Nakata, la estrella emergente que había querido ser futbolista tras ver las hazañas de Oliver Atom. La desilusión le invitó de nuevo a tomar las maletas y en 1999 quiso desquitarse en otra efímera y fallida experiencia en el Dinamo de Zagreb. Con todo, se convirtió en el primer nipón en jugar la Champions.
Asentado por fin en Japón, refractario a las entrevistas pero siempre atento a participar en shows televisivos y a explotar su imagen, Miura pasó dos meses por el Sidney australiano para cumplir otro objetivo, el de jugar un Mundial de Clubes en 2005. Aquel año se asentó, ya con 38, en el Yokohama, donde ha jugado más de 230 partidos y ha marcado en 22 ocasiones. Por el camino, hace algo más de cuatro años, cumplió su anhelo de disputar un Mundial con Japón, aunque fuese el de fútbol sala. Ahora está dispuesto para iniciar su 32ª temporada como profesional y ya está concentrado con su equipo en la isla de Guam para preparar el inminente comienzo de la competición. "Espero seguir luchando con todas mis fuerzas", apuntó en unas declaraciones recogidas por su club.
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Sources
Challenges
Courrier international
EL PAÍS
L'Humanité
La Croix
La Vanguardia
Le Figaro
Le Monde
Le Parisien
Les Echos
Libération
NY Daily News
Sciences et Avenir