DEPORTES

"Los porteros no estamos chalados"

Gonzalo Pérez de Vargas, portero de la selección española de balonmano

La VanguardiaTONI LÓPEZ JORDÀ Madrid
Gonzalo Pérez de Vargas (Toledo, 10/I/1991), 26 años cumplidos el día que viajaba hasta Metz, es el guardián de las esencias de España por quinto torneo consecutivo, el Mundial de Francia, en el que la selección se estrena hoy ante Islandia en Les Arenes (20.45 h). Consolidado en la portería blaugrana,Gonchi,comolellamansuscompañeroscariñosamente,aspiraaser consideradounodelostresmejores guardametas del mundo. "Un oro mundial me auparía", contaba a este diario antes de viajar.
Gonchi ya es Don Gonzalo?
Gonchi y Don Gonzalo son el mismo que Gonzalo. Me llaman Gonchi desde hace 3-4 años, al principio no me gustó mucho; a mi padre, nada. Pero como es con cariño se ha quedado. Y Don Gonzalo son palabras mayores. Cuando juegas bien, a algunos les gusta dar realce, como hicieron con Casillas o Barrufet.
Los últimos tres años se ha ganado el respeto de rivales y compañeros. Qatar 2015 le consolidó entre los 5 mejores porteros. ¿Volverá de Francia en el top 3? LA TÉCNICA “Sinoves vídeos, vas desnudo: viendo vídeosmi cabeza capta los patronesde lanzamiento, y esoayuda” UN MOMENTO DULCE" Ganar una Champions con el Barça y un oro mundial con España me auparía un poco más alto"
El Mundial de Qatar fue el colofón de un año completísimo para mí. Ese verano del 2014 volví al Barça, empecé a jugar partidos de calidad, deChampions,fuiconlaseleccióna Qatar,despuésdelEuropeo2014en el que no me había sentido muy a gusto. El de Qatar fue el campeonato que me hizo asentarme, darme a conocer y me puso en el escaparate. YestosdosúltimosañosenelBarça, el7de7,laChampions...Heseguido el crecimiento natural. Este año me encuentro en un momento de forma muy dulce, la primera vuelta ha sido muy buena, la mía y la del equipo. Espero poder hacer lo mismo con la selección.
¿Se considera un portero atípico? Dice Barrufet que su punto fuerte es la inteligencia y la velocidad de reacción...
Cada portero es diferente, pero no soy muy diferente del resto. Mi forma de parar es más o menos racional. No soy grande, no utilizo tanto mi físico para ocupar portería, pero sí para anticiparme y estar antes en la acción. Cada portero tiene su escuelayyocreoquetengounpocode todos.
Se ha entrenado con Barrufet, Kasper, Sterbik, Saric... y Xavi Pascual de entrenador. ¿De quién aprendió más?
Daniel Saric ha sido quien más me ha marcado. Con Barru coincidí muy poco, y con Kasper menos. Con Arpad (Sterbik) sólo un mes en la selección. Con Daniel (Saric) estuve dos años en el Barça, más la etapa anterior en Barcelona, en la que me ayudó mucho. Compartir portería tanto tiempo y la amistad que tenemos me hace estar orgulloso de haberlo tenido como maestro. Lo que más me marcó de él fue su apoyo constante, sobre todo en el plano psicológico: estar tranquilo, con confianza, te hace parar más.
¿Por qué quiso ser portero?
No lo sé. Empezamos a jugar a balonmano un grupo de amigos de 5 años, preguntaron quién quería ser portero y yo levanté la mano. Ya nunca me planteé salir.
¿Los porteros tienen algo especial? ¿Un punto de locura?
Dicen que muchos sí, pero no somos unos chalados. Yo me considero muy tranquilo, me gusta analizar loquepasa. Síqueteplanteasdónde te estás metiendo, que te pones delante de lanzamientos a 115 km/h, pero luego ves los golpes, agarrones y empujones que se dan fuera del áreaypiensas:"Alomejornoseestá tan mal".
A los jugadores no les preguntan si están locos alno apartarse ante un Karabatic a la carrera. El impacto físico que tiene un portero es menor, pero es más espectacular recibir un pelotazo en la cara...
¿Es capaz de memorizar los lanzamientos de cada jugador?
Yo lo hago inconscientemente. Hay porteros que ven vídeos, se lo apuntan todo, se sienten más seguros cuanto más vídeos ven... Cuando veo partidos, sin querer mi cabeza ya memoriza cosas. Pero no tengo unagranmemoriafotográfica.Sino ves vídeos vas desnudo. Viendo vídeos mi cabeza capta los patrones de lanzamiento, y eso te ayuda.
Este año les toca correr más con la regla del 7 contra 6 (atacar sin portero). ¿Cómo afecta?
A mí no me gusta, pero entiendo que haya equipos que le saquen provecho. Físicamente te afecta porque los porteros no estamos acostumbrados a correr tanto, y si son 4 o 5 acciones seguidas llega un momento en que sólo vas corriendo e intentas colocarte, sin tiempo de pensar. Llegas tarde y estás mal colocado. No me gusta.
Estrenan cuerpo técnico en la selección. ¿Qué les ha aportado Jordi Ribera?
Organización táctica. Lo tiene todo bajo control y estructurado. Las cosas están más claras, sobre todo a la hora de atacar, el timing de las acciones. En un grupo que sólo se entrena junto una vez al año no hay que introducir muchos conceptos, sino dejar las cosas claras para que salgan bien.
¿Está ahora más arropado?
En defensa hemos cambiado pocas cosas, algún matiz. Los últimos años llegamos a semifinales porque la defensa funcionó bien, y así la portería suele responder y podemos salir al contragolpe. Es el abecé de este equipo: defender y correr.
Llegan a Francia después de dos palos seguidos, la final del Europeo y quedarse sin Juegos. ¿Hay ánimo de desquite, de demostrar lo que valen?
PERFIL
El Iniesta del balonmano
Viene de La Mancha, llegó de jovencito al Barça, se consagró como blaugrana, ha echado raíces en Catalunya y es de la misma pasta, buena gente, que su paisano Iniesta. "Es un modelo; si se me compara con él, es buena señal", dice Gonzalo, que llegó a Barcelona con 16 años, en el 2007, descubierto por Xavi Pascual. No fue a la Masia, como Iniesta, sino a la residencia de deportistas Blume de Esplugues, donde conoció a su novia, Itziar Llobet, jugadora de basket. Viven en Esplugues, sin descendientes. "Ya llegarán, acabo de cumplir 26 y ella 23", se ríe Gonzalo, que domina el catalán, estudia ADE en la UB y es un enamorado de la cocina catalana.
Sí. Vamos con ganas de cambiar el sabordeesosúltimosresultados.La final del Europeo no la jugamos bien, Alemania fue mejor, sólo fue culpa nuestra. Pero quedarse sin Juegos, después de cuatro años entre los mejores, no tener ni opción de disputar el preolímpico en casa, nos afectó.
¿Dónde cree que deberían estar en este Mundial?
El objetivo que deberíamos marcarnos es luchar por las medallas. Hay que llegar en un buen momento, tener suerte con los rivales. Creo que podríamos estar entre los cuatro primeros. A eso vamos.
¿Tienen el convencimiento?
Estamos viendo que tenemos una selección muy completa y que podemos jugar muy bien. Lo hemos demostrado en el torneo de preparación con grandes partidos. Si el equipo se lo cree, ¿por qué no pensar en las medallas?
¿El favorito, Francia sólo?
Francia, jugando en casa, está por encima de todos. Son más que favoritos. Otra cosa es que luego le pase factura la presión de ganar. Y luego, los de siempre: Dinamarca, Croacia, Alemania, y nosotros.
¿Qué le faltaría a Gonzalo para que le considerasen el mejor portero? ¿Un oro mundial?
Hay tantos porteros que nunca vas a ser el primero. Lo importante es estar entre los mejores. Ganar una Champions con el Barça y un oro mundial con España me auparía un poco más alto. Y serviría también paraquesetuvieraencuentaaotros compañerosqueestánaunnivelincreíble como Raúl Entrerríos. Igual que Xavi o Iniesta en el fútbol.
Un equipo renovado y con hambre
España estrena cambio de ciclo en Francia. Le tocaba. Cerró la etapa Cadenas (2014-16) con dos espinas clavadas, el repaso de Alemania en la final del Europeo 2016 (pero una plata en el zurrón) y la no clasificación para los Juegos, por primera vez en 40 años. Un palo del que los Hispanos quieren desquitarse con una medalla en París. Para ello, para abrir una nueva era, la Federación Española ha puesto como primer cimiento a Jordi Ribera al frente del equipo. Un estudioso del balonmano, metódico y táctico, para poner orden y dar criterio de juego a un grupo talentoso pero que adolecía de argumentos tácticos, que improvisaba y se encallaba. Ribera, avalado por su gran trabajo con Brasil, ha inten-
tado en dos meses dar coherencia y forma al juego de España, con conceptos sencillos que deben ser sus rasgos: "Agresividad en defensa, alegría a la hora de salir al contraataque y orden", resume Jordi. "La disciplina en ataque es fundamental. La agresividad y confianza en el trabajo defensivo, la colaboración con el portero y el contraataque". Defender y correr. Ribera mantiene la columna de Valero y Cadenas (11 de los 17 del Europeo) y ha convocado a 5 nuevos: los extremos Álex Fernández (Naturhouse) y David Balaguer (Nantes), los laterales Iosu Goñi (Pays d'Aix) y Álex Costoya (Ademar), y el pivote Adrià Figueras (F. Granollers). El reto: "Estar en semifinales y aspirar a las medallas", sintetiza Ribera.
Gonzalo Pérez de Vargas posa para La Vanguardia en Madrid, antes de viajar a Francia
DANI DUCH
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Sources
Challenges
Courrier international
EL PAÍS
L'Humanité
La Croix
La Vanguardia
Le Figaro
Le Monde
Le Parisien
Les Echos
Libération
NY Daily News
Sciences et Avenir