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Ce qu’il faut savoir

Le ParisienElsa Mari
Quelles sont les caractéristiques de ce virus H3N2 ? Vincent Enouf, responsable adjoint au centre national de référence de la grippe à l’Institut Pasteur, nous éclaire sur les idées reçues.
Ce virus n’a jamais été aussi en avance en France
Certes, cette année, la grippe a fait son apparition avant les fêtes de fin d’année. Habituellement, le seuil épidémique est atteint en janvier-février. « Mais ce n’est pas la première fois qu’elle apparaît si tôt. »
Sa précocité a court-circuité la campagne de vaccination
A la maison de retraite Korian-Berthelot de Lyon, la moitié des pensionnaires n’était pas vaccinée. L’établissement a été surpris par l’arrivée brutale de la grippe. Treize résidents sont morts. Mais Vincent Enouf précise que le vaccin était disponible dès septembre-octobre. Selon lui, cet argument ne tient pas.
Cette grippe  touche particulièrement les personnes âgées
Il s’agit du même type de virus (H3N2) qu’en 2014-2015, qui avait causé plus de 18 000 décès alors qu’en France le nombre de morts annuels dus à la grippe varie de 3 000 à 8 000. Il touche aussi les enfants. L’an dernier, le virus de type B était beaucoup moins virulent.
Cette année, le vaccin n’est pas efficace
Au contraire, il est en « adéquation avec la souche qui circule, soit la H3N2 ».
Les seniors réagissent moins bien au vaccin
Il peut ne pas fonctionner chez les plus âgés car leur système immunitaire est plus fragile.
Les personnes âgées étaient mieux protégées il y a quelques années
Un vaccin réservé aux plus âgés a été retiré du marché. Il comportait un stimulateur de leur système immunitaire qui inquiétait.
On sait pourquoi ce virus provoque une épidémie de forte intensité
« On ne sait pas pourquoi il est si agressif mais on sait qu’il mute plus rapidement que le type B », ajoute Vincent Enouf.
Il est toujours temps de se faire vacciner
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Sources
Challenges
Courrier international
EL PAÍS
L'Humanité
La Croix
La Vanguardia
Le Figaro
Le Monde
Le Parisien
Les Echos
Libération
NY Daily News
Sciences et Avenir