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Le premier intestin artificiel

Sciences et AvenirE. S.
Le tissu intestinal obtenu à partir de cellules souches vu au microscope; on distingue des nerfs (structure blanchâtre).
WORKMAN ET AL., NATURE MEDICINE
Un tissu intestinal a été créé à partir de cellules humaines et greffé chez la souris.
BIOTECHNOLOGIES Dans le futur, des portions d'intestin lésées pourraient être remplacées par de l'intestin conçu en laboratoire. C'est en tout cas l'espoir qu'apporte le mini-intestin humain fonctionnel fabriqué in vitro par le Children's Hospital Medical Center de Cincinnati (États-Unis). Pour l'heure, il ne mesure que trois centimètres (contre six mètres en moyenne pour l'intestin grêle). Mais il est composé d'une paroi de cellules intestinales associée à un système nerveux contrôlant les contractions musculaires de la digestion. « Nous avons créé un tissu intestinal à partir de cellules souches pluripotentes humaines [capables de se multiplier et de se différencier en tout type cellulaire] dites iPS », explique Maxime Mahé, coauteur de l'étude publiée dans Nature Medicine. En parallèle, un système nerveux intestinal a été produit à partir d'iPS. Puis les deux préparations ont été assemblées dans un gel où « un organoïde intestinal s'est formé ». Greffé par la suite chez la souris, « l'intestin est devenu mature et a commencé à se contracter ». Une première !
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Sources
Challenges
Courrier international
EL PAÍS
L'Humanité
La Croix
La Vanguardia
Le Figaro
Le Monde
Le Parisien
Les Echos
Libération
NY Daily News
Sciences et Avenir