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Un avion solaire va s'approcher des étoiles

Sciences et AvenirE. L.
SolarStratos porte 22 mètres carrés de panneaux solaires sur sa voilure.
ZEPPELIN
Les premiers tests de SolarStratos débuteront en février. L'avion devrait voler à 25 kilomètres d'altitude.
AÉRONAUTIQUE Quelques semaines après l'exploit des pilotes Bertrand Piccard et André Borschberg, qui ont accompli le premier tour du monde à bord d'un avion solaire -- Solar Impulse --, un autre Suisse, Raphaël Domjan, s'apprête à relever un défi inédit : amener pour la première fois un avion solaire dans la stratosphère. L'engin, présenté le 7 décembre et baptisé SolarStratos, est long de 8,5 mètres pour une envergure de 24,8 mètres. Il est recouvert de 22 mètres carrés de panneaux solaires qui lui procurent une autonomie d'environ 24 heures. Pour demeurer léger (450 kg), l'engin ne sera pas pressurisé. Aussi, pour survivre à 25 kilomètres d'altitude (où la température est de -70 °C et la pression de seulement 5 % de la pression atmosphérique au sol), le pilote portera-t-il une combinaison d'astronaute. Et, autre première mondiale, celle-ci ne tirera l'énergie nécessaire à son bon fonctionnement que de la lumière. Les premiers tests débuteront en février, le pilote espérant réaliser un vol stratosphérique dès 2018.
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Sources
Challenges
Courrier international
EL PAÍS
L'Humanité
La Croix
La Vanguardia
Le Figaro
Le Monde
Le Parisien
Les Echos
Libération
NY Daily News
Sciences et Avenir